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大絶滅―2億5千万年前,終末寸前まで追い詰められた地球生命の物語― 

書籍情報
ISBN978-4-320-05685-5
判型A5 
ページ数334ページ
発行年月2009年06月
本体価格3,500円
大絶滅 書影
大絶滅

今から2億5000万年余り前,地球上に住む多細胞の生き物は,その歴史上最大の危機を迎えた。海にいた生き物の種の9割近く,属の8割,科のレベルでみても半数近くが姿を消した大絶滅がおこったのである。
 著者のアーウィンは,永年この大量絶滅の実像と,それを引き起こした原因を研究してきた。本書には,最近10年近くの研究で,この大量絶滅が二つの絶滅時期に分けられたこと,さらに二度目のペルム期末の大量絶滅は,精密な年代測定の結果,おそらく16万年間よりもっと短い期間に起こったらしいことなど最新の成果が紹介されている。
 また,アーウィンは,殺人事件の犯人捜査をあつかった推理小説のような筆遣いで,絶滅の原因とされる候補について一つ一つ吟味してゆく。隕石や彗星の衝突,宇宙に充満するダークマター候補の一つである WIMPsが地球に降り注いでガンを起こすと共に,地球の核に集積して巨大な火山活動の引き金になったという説,シベリアの大部分を覆い尽くしたシベリア洪水玄武岩の活動,超大陸パンゲアの形成,海水準の低下や上昇,酸素不足,二酸化炭素中毒,メタンの放出による気候変動などなどが俎上に乗せられてゆく。
 結論は,相変わらず原因は不明だということである。しかし,本書に活写されている古生物学者や関係分野の研究者が野外で一緒に汗して試料を集め,高度の分析機器も駆使して新事実を発見し,それをもとに大胆なアイデアを構想してゆく様子からは,いずれ古生代末のこの大量絶滅の謎が解かれる日がくることを予感させる。そして,それを解くのは本書を読んだあなたかもしれない。

目次

第1章 はじめに

第2章 原因の不協和音

第3章 南中国間奏曲

第4章 それは時間の問題だ

第5章 濾過食者たちの失敗

第6章 南アフリカの楽園

第7章 ペルム紀の海洋危機

第8章 結末

第9章 復活と回復

第10章 ペルム紀―三畳紀パラドックス